Stanovení data archeologických nálezů

Stanovení data archeologických nálezů je jedním z hlavních úkolů, kterým čelí archeolog, neboť nevěděli, které z nálezů jsou souběžné, není možné nabídnout jejich výklad. Až do padesátých let, archeologie měla velmi omezený soubor datovacích metod a spoléhal se hlavně na historických, kulturních a stratigraphic datech; ale od té doby byly vyvinuty biologické, fyzikální a chemické metody datování.

V procesu datování jsou dva hlavní typy operací. Definice relativního datování implikuje konzistentní distribuci dvou nebo více objektů nebo archeologických komplexů na časové ose – od raného do pozdního. Příkladem relativního datování je stanovení skutečnosti, že komplex A je později než komplex B, zatímco definice, kterou komplex A vyvinul v 8. století. nebo v 1044, je příklad absolutního datování. Termín „absolutní datum“ nemusí nutně znamenat absolutní přesnost; to jen ukáže, že to je věc datování jediného objektu, a ne časové posloupnosti několika objektů. Oba typy datování jsou stejně důležité a široce používané v archeologii.

Historické a kulturní metody. Historické a kulturní datovací metody jsou založeny na vlastnostech artefaktů a dalších kulturních prvků. Ze všech metod pro stanovení datování se používají nejčastěji.

Kalendář datování. Datování kalendáře spočívá v nalezení datovaných nápisů – obvykle na budovách nebo mincích – a jejich použití k určení data komplexu nebo struktury obsahující tyto objekty. Například v popelu, který usnul město Pompeje, bylo nalezeno mnoho mincí, z nichž žádný pochází z roku 79 nl. – čas města, který zničil sopečnou erupci. Pokud by z těchto dokumentů nebylo známo datum této erupce, bylo by možné ji spolehlivě určit metodou kalendáře založenou na nálezech mincí.

Datování kalendáře je komplikováno existencí nejméně 80 různých kalendářů používaných různými národy v různých obdobích. Některé z těchto kalendářů byly založeny na lineárním výpočtu času – datum jakékoliv události bylo počítáno od nějakého počátečního okamžiku v minulosti (obvykle od stvoření světa nebo od zjevení božstva); ve vztahu k takovým kalendářům, stanovení ekvivalentního data v moderním Gregorian kalendáři je dosaženo jednoduchým výpočtem. V jiných kalendářních systémech byl použit cyklický čas a stejný den byl opakován stále dokola.

Typologické datování. Typologické datování spočívá v určení data komplexu na základě přítomnosti artefaktů s již zavedeným datováním v jeho složení. Například, komplex nálezů od New Yorku koloniální éry může zahrnovat kulmu paruky, která byla používána jediný od 1740 k 1760, trubka typu to existovalo mezitím 1720 a 1760, a jídla používaná od 1700 k 1750. Na základě těchto zjištění nastavit datum komplexu 1700-1760. Lze dokonce předpokládat, že by měla být omezena na 1740–1750, protože se jedná o minimální vzdálenost mezi uvedenými daty. Datum získané typologickou metodou může být zkresleno kvůli šetrnosti obyvatel památníku, zvykům zachovat staré věci mnohem déle, než je jejich normální život.

Typologické datování vzniklo na základě aplikace metod křížení a relativního datování. Komplex s neznámým datem může zahrnovat artefakty podobné těm, které jsou obsaženy v jiném komplexu. Ačkoli absolutní datum tohoto druhého komplexu je neznámé, lze předpokládat, že oba komplexy patří do stejné epochy. Proto datum jednoho z nich, získané kalendářem nebo jinou metodou, udává datum druhého. Jelikož absolutní data se akumulují pro artefakty určitých typů a stylů, křížení dat postupně ustupuje typologickým.

Časem archeologové určili období existence různých typů artefaktů a typologické datování je nyní nejrozšířenější metodou pro stanovení archeologických dat. Její hodnota je zčásti určena jeho laciností a zčásti i schopností datovat nálezy přímo v terénu.